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BioNTech-Gründer Özlem Türeci und Uğur Şahin mit Axel Springer Award ausgezeichnet

19. März 2021
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BioNTech-Gründer Özlem Türeci und Uğur Şahin mit Axel Springer Award ausgezeichnet

Würdigung bahnbrechender Forschung / Glückwunschbotschaften aus aller Welt u.a. von Ursula von der Leyen und Benjamin Netanjahu / BILD-Druckplatte vom 22.12.2020 als Geschenk

„Es gibt keine besseren Preisträger für den Axel Springer Award in diesem Jahr“, sagte Mathias Döpfner, Vorstandsvorsitzender der Axel Springer SE, zum Auftakt der Preisverleihung im Axel Springer Neubau. Innerhalb von nur elf Monaten entwickelten Özlem Türeci und Uğur Şahin den weltweit ersten Impfstoff gegen COVID-19 – und gaben Millionen von Menschen damit die Hoffnung auf ein freies Leben zurück. Für ihre bahnbrechende Forschung, ihre Innovationskraft und ihre gesellschaftliche Verantwortung wurden sie am Donnerstagabend mit dem Axel Springer Award geehrt.

Die Preisverleihung fand unter Beachtung aller Hygiene- und Sicherheitsmaßnahmen nur im Kreis der direkt Beteiligten statt. Sie wurde außerdem per Livestream übertragen:

In ihrer Dankesrede sagte Özlem Türeci: „Diese Auszeichnung ist eine Ehre für uns und eine Anerkennung unserer Arbeit. Gleichzeitig ist sie auch eine Anerkennung für all diejenigen, die dem Aufruf zum Handeln gefolgt sind und das Unmögliche möglich gemacht haben – einen COVID-19-Impfstoff in weniger als einem Jahr zu entwickeln. (…) Bei dieser Auszeichnung geht es aber nicht nur um Menschen. Sie zeigt auch, dass die Wissenschaft und die wissenschaftliche Gemeinschaft wirklich einen Unterschied bewirken kann. Und sie zeigt, wieviel man erreichen kann, wenn man gemeinsam voranschreitet.“

Im Interview mit Mathias Döpfner erzählten die beiden Preisträger, die sich als „Innovatoren und Problemlöser“ verstehen, was sie antreibt – und wie sie im Januar 2020 am Frühstückstisch von den Fällen in Wuhan gelesen und beschlossen haben, zu helfen. Auf die Frage, wie sie bei dem großen Erfolg so sehr auf dem Boden bleiben, antwortete Uğur Şahin: „Wir konzentrieren uns auf unsere Arbeit. Wir lieben die Wissenschaft. Wir lieben es, mit Wissenschaftlern zu arbeiten, der Wahrheit nachzugehen und Lösungen zu finden.“

Laudator Sebastian Kurz, Bundeskanzler der Republik Österreich, beschrieb, was BioNTech so besonders macht: „Ein engagiertes Team mit weltweit führendem Know-how und zwei Gründer, die mit ganzem Herzen bei der Sache und trotz aller Erfolge bescheiden geblieben sind. In einer Welt voller Lärm und Spekulationen ist eine solche Einstellung erfrischend. Und zusammen mit den weltverändernden Ergebnissen ist sie äußerst beeindruckend.“

Überraschungsgast Hans Hengartner, Professor an der Medizinischen Fakultät der Universität Zürich und im Departement für Biologie der ETH Zürich, der ein langjähriger Begleiter der beiden Preisträger ist, sagte: „Einfluss auf das Leben der Patienten und die öffentliche Gesundheit zu haben, ist am Ende der größte Gewinn und der heilige Gral der Wissenschaft. Eure Hingabe und Eure Neugier, gepaart mit den höchsten ethischen Standards, Eure Bescheidenheit und Dankbarkeit, machen Euch zu herausragenden wissenschaftlichen Führungskräften.“

Aus vielen Teilen der Welt gab es Glückwunschbotschaften an die Preisträger:

  • Armin Laschet, Ministerpräsident von Nordrhein-Westfalen, würdigte die Errungenschaften der beiden Preisträger und betonte: „Fortschritt ist nur dort möglich, wo Menschen über Grenzen hinweg leben, arbeiten und denken.“
  • Ursula von der Leyen, Präsidentin der Europäischen Kommission sagte: „In diesen Zeiten sind Sie diejenigen, die unserem Land, Europa und der Welt Hoffnung gebracht haben (…). Sie sind eine Inspiration für viele Menschen geworden.“
  • Die Wirtschaftswissenschaftlerin und Axel Springer Award-Preisträgerin Shoshana Zuboff erklärte: „Ihre Persönlichkeit und Prinzipien als Wissenschaftler und Ärzte sind ein Impfstoff für unseren Geist, der uns vor Selbstgefälligkeit bewahrt, wenn Größenwahn, Zerstörung und Gier die Schönheit und Macht von Wissenschaft und Technologie bedrohen.”
  • Benjamin Netanjahu, Premierminister von Israel fasste zusammen: „Die BioNTech-Gründer haben Geschichte geschrieben.“

Als Erinnerung an den Abend überreichte Mathias Döpfner den beiden Preisträgern die Druckplatte der BILD–Titelseite vom 22. Dezember 2020 – dem Tag nach der Zulassung des BioNTech-Impfstoffs in der EU. „Das Exklusiv-Interview der Hoffnung: ,Wir haben diesen Tag herbeigesehnt‘“ lautete die Schlagzeile mit dem Zitat von Uğur Şahin.

© Axel Springer SE

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